بيئة

 اكتشاف كوكب حديث يحتوي على سحب مائية

اكتشف العلماء كوكبًا خارج المجموعة الشمسية، يقع على بعد 90 سنة ضوئية من الأرض، ويحتوي على غيوم مائية. أمّا الكواكب الخارجية فهي كواكب تقع خارج نظامنا الشمسي. هذا الكوكب الخارجي، المسمى TOI-1231 b، يكمل مدارًا كاملاً حول نجمه كل 24 يومًا من أيام الأرض. وهو يدور حول نجم قزم أحمر، أو من النوع M، يُعرف باسم NLTT 24399، وهو أصغر حجمًا وأغمق من النجوم مثل شمسنا.

تم الإعلان عن اكتشاف الكوكب في دراسة جديدة ستُنشر في عدد مستقبلي من المجلة الفلكية. وتمت ملاحظة الكوكب الخارجي الصغير المماثل K2-18 b، الذي تم اكتشافه في عام 2015، بمزيد من التفصيل مؤخرًا، ووجد الباحثون دليلًا على وجود الماء في غلافه الجوي.

قالت المؤلفة المشاركة في الدراسة، والأستاذة المساعدة في قسم الفيزياء وعلم الفلك بجامعة نيو مكسيكو، ديانا دراغومير في بيان:

“على الرغم من أن TOI 1231 b أقرب ثماني مرات إلى نجمها من الأرض إلى الشمس، إلا أن درجة حرارتها مماثلة لدرجة حرارة الأرض، بفضل نجمها المضيف الأقل برودة والأقل سطوعًا. ومع ذلك، فإنّ الكوكب نفسه في الواقع أكبر من الأرض وأصغر قليلاً من نبتون- يمكننا أن نطلق عليه اسم نبتون الفرعي.”

وأضافت، “TOI-1231 b هو أحد الكواكب الأخرى الوحيدة التي نعرفها في نفس الحجم ونطاق درجة الحرارة، لذا فإنّ الملاحظات المستقبلية لهذا الكوكب الجديد ستتيح لنا تحديد مدى شيوع (أو ندرة) تشكّل سحب المياه حول هذه الكواكب”.

وهذا يجعل TOI-1231 b المرشح المثالي لعمليات الرصد بواسطة تلسكوب هابل الفضائي- أو تلسكوب جيمس ويب الفضائي، والذي من المقرّر إطلاقه في أكتوبر. سيتمكن العلماء من القدرة على النظر إلى أجواء الكواكب الخارجية والمساعدة في تحديد تكوينها. ومن المقرّر أن يتم رصد كوكب خارج المجموعة الشمسية في وقت لاحق من هذا الشهر.

لماذا تتواجد الغيوم في هذا الكوكب الخارجي؟

تمكن الباحثون من تحديد نصف قطر الكوكب وكتلته، مما ساعدهم في حساب كثافته واستنتاج تركيبته.

يحتوي الكوكب الخارجي على كثافة منخفضة، مما يشير إلى أنه كوكب غازي وليس كوكبًا صخريًا مثل الأرض، لكن العلماء لا يعرفون حتى الآن على وجه اليقين تكوين الكوكب أو غلافه الجوي.

في هذا السياق، لفتت مؤلفة الدراسة الرئيسية جينيفر بيرت، الدكتورة في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا، كاليفورنيا إلى أنّ ” TOI-1231 b تشبه إلى حد كبير الحجم والكثافة لنبتون، لذلك نعتقد أن لها جوًا غازيًا كبيرًا بالمثل”.

وقالت دراغومير: “يمكن أن يحتوي TOI1231b على غلاف جوي كبير من الهيدروجين أو الهيدروجين والهيليوم، أو جو بخار الماء الأكثر كثافة. كل منها يشير إلى أصل مختلف، مما يسمح لعلماء الفلك بفهم ما إذا كانت الكواكب تتشكل بشكل مختلف حول الأقزام M عند مقارنتها بالكواكب حول شمسنا، وكيف تتشكل، على سبيل المثال.”

يعتقد الباحثون أن TOI-1231 b لديها متوسط ​​درجة حرارة 140 درجة فهرنهايت (60 درجة مئوية)، ما يجعلها واحدة من أروع الكواكب الخارجية الصغيرة المتاحة للدراسة المستقبلية لغلافها الجوي.

وقالت بيرت: “مقارنة بمعظم الكواكب العابرة التي تم اكتشافها حتى الآن، والتي غالبًا ما تكون ذات درجات حرارة شديدة تصل إلى عدة مئات أو آلاف الدرجات، فإنّ TOI-1231 b متجمد بشكل إيجابي”. وأضافت، كلما كان كوكب خارج المجموعة الشمسية أكثر برودة، زاد احتمال وجود غيوم في غلافه الجوي.

البحث عن الكواكب الخارجية

اكتشفت بيرت ودراغومير وزملاؤهما الكوكب باستخدام بيانات من القمر الصناعي الاستقصائي للكواكب الخارجية العابرة لناسا، أو TESS. يراقب القمر الصناعي الذي يبحث عن الكواكب، والذي تم إطلاقه في عام 2018، مناطق مختلفة من السماء لمدة 28 يومًا في المرة الواحدة. حتى الآن، ساعد TESS العلماء في العثور على الكواكب الخارجية الكبيرة والصغيرة التي تدور حول النجوم مثل شمسنا وكذلك النجوم القزمة الأصغر.

قالت بيرت: “من أكثر النتائج إثارة للاهتمام في العقدين الأخيرين من علم الكواكب الخارجية أنه، حتى الآن، لا يبدو أيًا من أنظمة الكواكب الجديدة التي اكتشفناها مثل نظامنا الشمسي”. وأضافت، هذا الكوكب الجديد الذي اكتشفناه لا يزال غريبًا – ولكنه أقرب بخطوة إلى أن يكون إلى حد ما مثل الكواكب المجاورة لنا.”

ترجمة عن  CNN

اظهر المزيد

أحوال

موقع أخباري يصدر عن شركة مدنية غير ربحية في بيروت، يقدم من خلال مساحة رقمية حرة وعصرية أخبارًا سريعة، عظيمة الثقة، لافتةً للنظر، ثريةً، وتفسيرًا للاتجاهات الحالية والمستقبلية، التي تؤثر في أحوال الناس.

اترك تعليقاً

زر الذهاب إلى الأعلى
%d مدونون معجبون بهذه: